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A Group Blog of Chinese and Comparative Philosophy

Prof. Lao Sze-Kwang 勞思光 Passes Away

I regret to announce that Prof. Lao Sze-Kwang 勞思光, a leading interpreter of Chinese philosophy, has passed away. According to Prof. Wu Youneng of Hong Kong Baptist University:

中央研究院院士勞思光教授,痛於二0一二年十月二十一日辭世, 先生生於1927年, 享壽八十五歲.先生是著作等身的哲學大師, 特別在中國哲學史方面, 貢獻很大.

相信各位前輩學者,必然知之甚詳, 無須多作介紹. 雖然先生辭世的新聞在今天港台報章多有報導, 但晚輩恐怕各位身處外地,未必馬上得知,特別專函告知.

There is a Facebook page at which Prof. Lau’s many students and admirers are leaving messages.

For some more information on Prof. Lau’s life and accomplishments, read on.

追思勞思光教授之一:生平簡述

吳有能(香港浸會大學宗教及哲學系)

1. 勞思光教授(Sze-Kwang, Lao,1927年9月3日-2012年10月21日) ,原名勞榮瑋,號韋齋,筆名思光,當代重要華人哲學家,學貫中西,尤其長於中國哲學史及現當代西方哲學。但勞師不願畫地自限,曾謂「百家出入心無礙,一海東西理可知」,所以平生又特別重視比較哲學。

勞師以自由主義者自詡,實是卓然大成的人文學者.勞師雖然研究成績斐然,但生平不以已有成績自限,而重視不斷反省上進的哲學生命。所以對自己的作品常不自滿,甚至說「每悔多言刪少作」;但對於自己的學問,他又從不輕言放棄,他不但要求個人不斷反省,以免成為封閉的系統,也勸勉弟子,切勿成立門派,而應保持開放性,這都顯示他自由主義的特色.同時,他誨人不倦,喜歡跟青年談學問,雖然自嘆「才難況亂離」,但終生不離教學崗位,晚年常感體力不足,但一登講壇,仍可以連講數小時。二0一二年十月二十一日,勞師年邁跌倒,昏厥台北寓所,經發現後,送醫不治,享年八十五歲.

2.     家庭及成長:

勞師是湖南長沙人,高祖勞崇光為清道光進士,曾任兩廣總督,簽訂租借新界的租約.父親勞競九曾加入同盟會,參與辛亥革命,後跟蔣介石同學,中將退伍。由於出身翰林世家,勞師也就打下紮實深厚的國學基礎。高中畢業後就到北京大學哲學系進修,1949年國府遷台,勞師遂隨父母移居台灣,其後因反對國民黨獨裁,主張民主自由,引起調查局注意,幸得競九公舊部通知危險,才被迫離開台灣,寓居香港。所以很長一段時間,勞師的著作都被台灣列為禁書,而父母過世,也無法去台奔喪。

3.     香港時期:

勞師到港後,專心在學術方面,先後於珠海書院、崇基書院,及香港中文大學教授哲學。並在美國哈佛大學及普林斯頓大學從事研究工作。在中大崇基書院時,除任課之外,尚須編寫教材,譬如勞師就因此而完成《中國文化要義》一書。後來他更擔任研究所主任一職。勞師公務雖忙,但著作更勤,特別以《新編中國哲學史》三卷,名重於時。退休後,勞師任香港中文大學中國文化研究所高級研究員及該校逸夫書院高級導師。

4.     台灣歲月:

勞師離台前,曾立誓說除非國民黨終止戒嚴,否則不回台灣,從香港退休後,因為台灣已經解嚴,一九八九年勞師受台灣國立清華大學之邀,擔任歷史研究所客座教授;在台期間,勞師先後任教於清華大學、政治大學、東吳大學及華梵大學,擔任華梵大學教授及東吳大學端木愷講座教授,並於2001年榮獲台灣行政院文化獎,2002年獲選中央研究院院士。2004年榮獲香港中文大學榮譽文學博士。

5.     著作:

勞思光著作遍及文、史、哲學、考據、時論等,尤以一九八零年代所出版之《新編中國哲學史》望重於時,其中獨創基源問題研究法認為哲學史不只是「歷史」,還要有思想,也就是哲學問題意識。他認為身為一個知識份子就是有承擔精神,肩負時代使命,因此著作頗多針對時政而發。勞思光亦喜歡寫詩自娛,詩中常可見與詩友及同道交往,也流露對國家社會的所思所感,其詩作因延續同光體的風格,而好用典,中文學界對其詩有系列研究。

生平簡表:
1927 0歲。出生
1946 19歲。進入國立北京大學哲學系
1949 22歲。國立北京大學哲學系肄業
1952 25歲。國立臺灣大學哲學系畢業
1955 28歲。擔任香港珠海書院講師
1964 37歲。擔任香港中文大學崇基書院哲學系講師、高級講師及教授
1985 58歲。擔任香港中文大學中國文化研究所高級研究員
1989 62歲。台灣清華大學歷史研究所客座教授
1992 65歲。台灣國立政治大學客座教授
1994 67歲。華梵大學哲學系講座教授
1999 72歲。台灣東吳大學哲學系客座教授
2000 73歲。中華民國斐陶斐榮譽學會傑出成就獎,轉任台灣東吳大學端木愷講座教授
2001 74歲。獲得行政院文化獎
2002 75歲。獲選中央研究院院士
2004 77歲。獲頒香港中文大學榮譽文學博士。
2012 85歲。在台北住所跌倒,送醫不治。

October 22, 2012 - Posted by | Chinese philosophy

2 Comments »

  1. Thanks, Steve, for posting this message! A lot of Taiwanese students bring up Prof. Lao’s name in conversations these days: I am sure he will be remembered as an scholar of integrity in the tradition of scholars like Yu Yingshi 余英时 or Qian Mu 錢穆, an honest Chinese intellectual who was highly critical of the rule by the Chinese Communist Party (f.ex. his poems in the 60s, 70s and 80s) and of the more recent attempts to co-opt scholars for political purposes. A liberal who knew to distinguish between the heritage of Chinese culture and the actual Chinese regime. Certainly one of the most important philosophers in the Chinese world. Hopefully, there will be philosophers like him in the future in China…

    Comment by Kai Marchal | October 23, 2012 | Reply

  2. I’m deeply sorry to hear this news, and my condolences to Prof. Lao’s family and his many, many colleagues and students. Aside from his academic achievements, let me remark that Prof. Lao was simply a delightful gentleman — friendly, kind, and always ready with an interesting anecdote or observation. It was a pleasure to know him.

    Comment by Chris Fraser | October 28, 2012 | Reply


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